Химики показали, какие реакции привели к «зарождению жизни» на Земле

Исследователи открыли набор химических реакций, в которых из простейших молекул — цианида, аммиака и углекислого газа образуются аминокислоты и нуклеиновые кислоты. Химики из Исследовательского института Скриппса (Scripps Research) показали, что для образования на ранних этапах эволюции Земли аминокислот и нуклеиновых кислот, основных строительных элементов белков и ДНК соответственно, не требовались нестандартные условия или редкие элементы.

Исследовательский институт Скриппса

Химические реакции, описанные в статье в журнале Nature Chemistry, могли протекать при нормальных условиях, а для их начала требовались только вещества, доступные в этот период.

Сегодня в клетках аминокислоты генерируются из предшественников, называемых α-кетокислотами, с использованием как азота, так и специализированных белков, называемых ферментами. В предыдущих работах ученые показали, что α-кетокислоты могли существовать в начале истории Земли. Однако предполагалось, что до появления клеточной жизни аминокислоты должны были образовываться из совершенно других предшественников, альдегидов, которым не нужны были ферменты.

журнал Nature Chemistry,

В своей работе химики открыли, что цианид может успешно заменять ферменты в качестве катализатора реакции, в результате которой образуются аминокислоты. Поскольку они знали, что в той или иной форме потребуется азот, они добавили аммиак — форму азота, которая присутствовала на ранней Земле. Затем, путем проб и ошибок они обнаружили третий ключевой ингредиент: углекислый газ.

Раманараянан Кришнамурти, исследователь из Института Скриппса, соавтор работы: «Это оказалось даже проще, чем мы себе представляли. Если вы смешаете только кетокислоту, цианид и аммиак, ничего не произойдет. Но как только вы добавляете углекислый газ, даже следовые количества, реакция ускоряется».

Более того, исследователи обнаружили, что побочным продуктом той же химической реакции является оротат, предшественник нуклеотидов, образующих РНК и ДНК. Таким образом, все основные компоненты, необходимые для зарождения жизни, легко могли сформироваться в больших количествах в результате одного набора простейших химических реакций.

Схема химических реакций

Схема химических реакций. Источник: Pulletikurti et al., Nature Chemistry

Ученые полагают, что поскольку синтез аминокислот в органических клетках осуществляется почти идентично предложенным реакциям, за исключением использования ферментов вместо цианида, то именно такие процессы послужили первичному зарождению жизни на Земле.

Новые реакции не только дают ученым представление о химии ранней Земли, они также будут чрезвычайно полезны в промышленном производстве органических соединений, например, для создания биомолекул с индивидуальной маркировкой из недорогих исходных материалов. Отметим также, что обсуждаемые процессы легко масштабируются.

Источник: https://hightech.fm/

Источник: https://www.nature.com/

29.07.2022

Ajax Call Form
Loading...
Translate »